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Séminaire international Phyllis Lambert, édition 2018

L'architecture à la lumière des notions de forme et d'information

Conception et organisation : Alessandra Ponte

 

« La notion de forme doit être remplacée par celle d’information »,

 Gilbert Simondon, L’individuation à la lumière des notions de forme et information, 1958 (2005).

 Tant en français qu’en anglais, le terme information trouve ses racines dans le latin informare (de in ‘dans’ plus forma ‘une forme’), signifiant ‘donner forme’, ou ‘former une idée’. Le latin offre aussi informatio, signifiant ‘concept’ ou ‘idée’. À l'origine employé pour indiquer la formation de l'esprit ou les techniques d'instruction, le terme information était en outre associé aux arguments de Platon, et plus tard d'Aristote, sur les formes idéales, ou idées (eidos), comme les représentations les plus exactes de la réalité et les seuls objets d'étude capables de générer des connaissances. Le grec ancien avait trois termes signifiant forme: eidos, ‘image visuelle’; morphế, ‘forme propre d’une chose’, et phainomenon, ‘apparence’. L'observation du caractère variable des apparences a conduit les philosophes grecs à examiner la relation entre substance (ou matière) et forme.  Le débat s'est cristallisé dans la doctrine classique de l'hylémorphisme, formulée par Aristote, selon laquelle la matière est ce qui subit la transformation de la forme, c'est-à-dire la substance inerte sur laquelle la forme est imposée.

Présentement, le terme information est généralement compris et défini par les dictionnaires comme « étant une connaissance pouvant avoir un effet […], cette connaissance doit être portée par un support et mise en présence d'une entité (un être humain ou un dispositif) et que cette entité fasse quelque chose à partir de cette information ». Ou bien, banalement,  « des données traitées, sauvegardées et retransmises à un ordinateur. » Ou bien, finalement, « une quantité mathématique exprimant la probabilité d'occurrence d'une séquence particulière de symboles, d'impulsions, etc., par opposition à celle de séquences alternatives. En effet, l'information contenue dans un message composé d'une seule lettre se répétant un grand nombre de fois tel que « AAAAAAAAA... » est quasiment nulle (on parle alors de faible néguentropie) ». De telles interprétations ont été annoncées, à la fin des années 1930 et dans les années 1940, dans le domaine des télécommunications et dans les laboratoires de recherche appliquée qui ont contribué à l'effort de guerre en développant des servomécanismes.   Les théories et les technologies issues de ces domaines technoscientifiques convergeaient et donnaient simultanément naissance à la cybernétique et à la théorie de l'information.

Les méthodes et les concepts des deux disciplines ont trouvé des applications immédiates et convaincantes en biologie, en sociologie, en anthropologie, en psychologie, en linguistique et dans de nombreux autres domaines, notamment l'architecture et l'urbanisme, nous catapultant dans l’ « ère de l'information ». Le philosophe français Gilbert Simondon dans L’individuation à la lumière de notions de forme et information (1958),  offre une critique rigoureuse des théories de l'information avancées dans les cercles cybernétiques ; il fut le premier à souligner comment la redéfinition du concept d'information nécessitait une remise en question fondamentale des idées classiques de l'être, de la connaissance, et par-dessus tout, des concepts de matière et de forme.

Aujourd'hui, à l'ère des mégadonnées, de l'intelligence artificielle, des machines d'impression 3D et des robots, confrontés à une quantité croissante d'informations à traiter et à archiver, de nouvelles générations d'architectes, de planificateurs et de concepteurs dans tous les domaines semblent questionner la relation entre la matière et la forme. La proposition pour le prochain Séminaire international Phyllis Lambert est de convoquer des philosophes, des architectes et des théoriciens des médias pour débattre des relations entre matière et information.

Conférenciers

Andrea Bardin, Department of Social Sciences, Oxford Brookes University, Oxford

Neeraj Bhatia, California College for the Arts, San Francisco

Orit Halpern, Department of Sociology and Anthropology, Concordia University, Montréal

Shannon Mattern, School of Media Studies, The New School, New York

Emanuele Quinz, Université Paris 8, EnsadLab, l’École nationale supérieure des Arts Décoratifs, Paris

Gilles Retzin, The Bartlett School of Architecture, UCL, London

Dubravka Sekulic, ETH Zurich

Nader Tehrani, Cooper Union, Irwin S. Chanin School of Architecture, New York

Kathy Velikov, Taubman College of Architecture and Urban Planning, University of Michigan, Ann Arbor

Modérateurs

Thomas Balaban,  École d’architecture, Université de Montréal

Samuel Bernier-Lavigne, École d’architecture, Université Laval, Québec

Sinisha Brdar, École de design, UQAM, Montréal

Salmaan Craig, Peter Guo-Hua Fu School of Architecture, McGill University, Montréal

Fabrizio Gallanti, École d’architecture, Université de Montréal/ Peter Guo-Hua Fu School of Architecture, McGill University, Montréal

Irena Latek, École d’architecture, Université de Montréal

Présentation courte en anglais (fichier PDF)

Programme (fichier PDF)